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Agence VU - Bernard Descamps
Bernard Descamps

Bernard Descamps became a photographer in the 1970's. A former biologist, he co-founded Agence VU in 1986. He is represented by Camera Obscura gallery in Paris.

His work is exhibited in several galleries and museums including the French National Library, Georges Pompidou Centre of Paris, Leverkusen Museum in Germany, Bunkamura gallery in Tokyo, and Camera Work in San Fransisco. He was the co-founder and co-artistic director of the first Festival of African Photography in Bamako in 1994. His work has been published in several books, notably "Japan" (2000), "Silences - Lieux sacrés de l'Inde du sud" (2008), and "lady land" (2009) among others.


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Portfolio

Portraits

Series

Ladyland, France (2009)

This book is a poetic wandering in which one walks through wooded landscapes, naked bodies inside a room, quiet river beds or snowy landscapes evoking bodies. This very sensitive and sensual work brings landscapes and naked bodies at one.

The Poitevin marsh, France (2008)

The Poitevin marsh is the ancient Poitou gulf, the equivalent of the Morbihan gulf, 100 000 hectares overrun by the sea with about twenty chalky islands... It’s an area formerly overrun by the Atlantic Ocean at the west, and supply by the Sèvre at the East... Nowaday, grounds of the dry out swamp are devoted to extensive cultivation, cereals, corn...and wooded parcels of the wet marsh, called the “green Venice”, are just accessible by small boats, bottom flat small boats, manoeuvred with oar, or with a 3 metres long alder pole, through big canals and smaller ones. We find private harbours, and furrows cut across grounds for water evacuation... Today the economical activity of...

Los Roques, coral archipelago, Venezuela (2005)

This work on the coralline archipelago of Los Roques, in Venezuela, could have been a simple study on the idyllic beaches, where the opal sea meets the thin sands beaches. But this archipelago has an ecological importance, and the area is classed as a national park since 1972. Then, this report has another dimension and becomes a testify that can’t be ignore about a faun and a flora which need to be preserved.

Southern India, on Shiva's road (2005)

Bernard Descamps goes in South India, on the trail of Shiva god. “The good, the kind, the one who brings back the light” is also the god of destruction and of regeneration. A positive force for Hindu people, but which is difficult to apprehend for a westerners. Bernard Descamps tries to discover, without prejudgements, the place of Shiva in India: rites, which are addressed to it, its worship on a daily basis.

Silences, holy sites of Southern India (2003)

Bernard Descamps discovers India, and cohabits with pilgrims in the holy sites of Southern India, in the Tamil Nadu and Karnataka, old kingdoms protected from ancient invasions and cultural mixing. His pictures absorb these holy sites, their stones, the 5 elements of Hinduism, the centuries of prayers... These pictures are silences removed from time. ilences shared with praying men and women, with the divinities who inhabit these places. These pictures don't explain anything. There is nothing to explain. They show few things, the essential isn't visible. They only try to go with an emotion, the one felt by the photographer when he entered for the first time one of these temples, when...

Pygmies, the spirit of the forest, Central African Republic (2000)

Since the dawn of time, pygmy people are masters of the equatorial African forest. Hunter-collector, this civilization of transience represents one of the most beautiful examples of ecological balance that the earth had known. At a time when their way of life was still one of the most primitive on the earth, pygmy people crossed modern history of Africa, escaping from great cataclysms: slavery, colonisation, and as far as now, Aids epidemic. Nowadays, their territory is more and more devastated, and trade off between them and “big black” people is turning against them, leading them, to an exploited and despised under-proletariat status. Loosing their culture, they are becoming the...

Japan (1995)

Fruit of several trips in the Japanese archipelago, this work reflects the photographer’s liking for the lightness and tranquillity specific to the land of the rising sun. By showing a country both deeply contemporaneous and open to the world as the marks of a centuries-old culture that is present in the landscapes as much as in the residents’ attitudes, Bernard Descamps expresses his admirations for a Japan where poetry and hunger for modernity are inextricably linked.

The colour of water (1986)

H2O. Behind those three signs, it’s an entire material state which appears. A perpetual movement state, which fixes itself under Bernard Descamps’s look. Colours too. From white to blue, passing by the grey: an entire chromatic range that the photographer explores. He makes a story of it, he sculpts the outlines and landscapes. From his biologist experience, Bernard Descamps seems to keep the love to living things. To a point that he makes, in his pictures, a living experience of the colour of the water.

Books

Autoportrait

Je me souviens que lors d’une agréable discussion sur la photographie, Edouard Boubat m’avait dit : finalement nous, les photographes, nous tournons inlassablement autour d’une même photographie, une sorte d’image parfaite, un graal que nous n’atteignons jamais, et qui serait un autoportrait idéal.
Le grand portraitiste américain Richard Avedon disait aussi : dans mes portraits, l’autre est le miroir de mes propres états d’âme.

Je pense qu’en effet, toute photographie est un autoportrait, plus ou moins abouti.
Il en va ainsi pour les portraits. L’autre est un miroir pour le photographe.

Ce livre réunit une soixantaine de portraits, de gens connus ou anonymes, d’Afrique, d’Asie, de France, de mon village ou de ma famille…une soixantaine de très beaux souvenirs, une soixantaine de personnes avec lesquelles je me suis retrouvé, avec qui je partage un certain nombre de valeurs et qui réalisent donc, collectivement et sans trop le savoir, un autoportrait !…
Text by: Bernard Descamps

Publisher: Filigranes Editions (2017)
96 pages
Size: 21 x 30 cm  

Où sont passés nos rêves ?

Cette fois ci, Bernard Descamps ne parle ni d’Afrique, ni d’Asie, ni de lieux précis, ni de peuple remarquable…
Il projette plutôt sur les territoires traversés, des images venues de l’intérieur, des images imaginées, peut être des rêves… Ce livre parcourt la ville, la rue et ses petits bonheurs, sortes de bulles qui s’échappent de la banalité, il raconte aussi des rivages inconnus et des montagnes féériques.
De minuscules fragments de temps que le photographe s’amuse à attraper, à figer en images pour mieux les faire durer…
Et c’est ainsi qu’au cours de ses déambulations, il rencontra Dominique A, tout juste revenu d’Eleor, un autre pays imaginaire et réel à la fois, d’où s’échappent aussi de bien belles histoires…
Les photographies et les chansons savent si bien nous parler d’une réalité qui se fissure, vacille et s’envole vers quelque chose d’essentiel : la poésie.
Text by: Dominique A

Publisher: Filigranes Éditions (2015)
96 pages
Size: 24 x 24 cm  

Ici même

Réalisées entre 1974 et 2012, pour la plupart en France ou en Europe, ces images répondent à ma volonté de mêler des instants et des lieux a priori sans rapport les uns avec les autres, dans une sorte d'écriture automatique, à la manière des surréalistes.

Le livre débute par une citation de Pascal Quignard : « Le visible ne suffit pas à comprendre ce qui est vu. Le visible ne s'interprète qu'en référence à l'invisible. »
Et c'est bien de cela qu'il s'agit: la photographie parle souvent d'autre chose que ce qui est visible dans le cadre. L'invisible, nos imaginaires, nos souvenirs, nos désirs,
ceux de l'auteur et ceux du lecteur, viennent perturber ce « réel », l'interpréter, le filtrer pour finalement voir autre
chose que ce qui a été photographié. Ce livre est donc une proposition de voyage dans un monde à construire, à s'inventer, puisqu'on ne peut pas faire confiance à la photographie. Le réel se dérobe sous nos yeux Un monde étrange apparaît, un peu absurde : les chevaux y crachent des nuages, une otarie s'échappe d'une poussette d'enfant, Alice venue du pays des merveilles se retrouve enfermée dans un étrange musée d'histoire naturelle, une rue vide voit passer un défilé de moutons et les cabanes de plage bougent alors que d'étranges promeneurs tentent de drôles d'acrobaties.
Tout cela existe, ici même, et les photos en sont la preuve
!...
A moins qu'il ne s'agisse que de choses imaginées,
habituellement invisibles
A moins qu'il ne s'agisse que de poésie...
Bernard Descamps, mai 2012
Text by: Hervé Le Goff

Publisher: Filigranes Éditions (2012)
60 pages
Size: 21 x 21 cm
ISBN :2350462552   

Quelques Afriques

“Only pictures”, Bernard Descamps says about the photographs he takes during his trips. “Recognized” images. “Met” pictures. What does it mean? It means that the photographer hopes to meet on his way some pictures he already has in mind. “I travel in order to meet myself”, he also says. That is why he does not travel anywhere. He has his favourite places. Bernard Descamps feels good in Africa. Intending to meet landscapes and men, he mixes up with Berbers, Fulani, Bozo people, Pygmy people; the pictures of these men have deeply moved anyone who has looked at them. Thus, for Descamps, the love lies in choices: choices in the distance with the subject, between too far and too close, in the grounds hierarchy inside the picture, in the abstraction level, in the nature of the graphic work he will insert in his picture. He throws the focus off centre, shifts the scene, truncates. Contre-jour, fuzziness, fragmented bodies, stylized reality… He does not cobble up reality; he plays with it.
Text by: Brigitte Ollier

Publisher: Filigranes Editions (2011)
104 pages
Size: 240 x 300  

Lady Land

Bernard Descamps, contrairement aux autres publications souvent liées à des pays ou des voyages, nous fait découvrir ici, dans ce livre Lady Land, sa propre vision poétique et personnelle avec une grande sensualité traduite dans ces images noir et blanc par des nuances de gris.
Ce livre est une déambulation poétique où l'on se promène en traversant des paysages boisés, des corps nus à l'intérieur d'une chambre, des lits calmes de rivières
ou des paysages enneigés qui nous évoquent des corps.
Ce travail d'une grande sensibilité et d'une grande sensualité met en communion paysages et corps nus.
Lady Land est un pays imaginaire, un pays que parcourt un photographe, un promeneur solitaire et mélancolique.
Un pays, un corps, on ne sait plus très bien, féminin, masculin… ou les deux à la fois.
Un pays fait de terre, d'herbes, d'eau et de parfums, d'arbres dressés, rythmant les sols qui s'écoulent et le brouillard qui s'élève en ce matin d'hiver…
Tout est calme, silencieux, nul souffle ne vient troubler cet étrange rendez-vous, cette attente… ; ce désir de rencontre entre l'horizontal et le vertical… ; Lady Land est un conte d'hiver.

Publisher: Filigranes (2009)
60 pages
Size: 21 x 21 cm
ISBN :2350461629   

Silences - Lieux sacrés de l'Inde du sud

Le travail du photographe Bernard Descamps consiste à rendre compte, de manière très personnelle, d’un lieu, d’un groupe de gens, ou des deux à la fois. Il y a eu ainsi, et pendant des années, l’Afrique avec la publication de livres : « Sahara », « Pygmées, l’esprit de la forêt », « le don du fleuve », poèmes peuls, « berbère »…
Ici, le photographe découvre l’Inde, et cohabite avec les pèlerins dans les lieux sacrés de l’Inde du sud, du Tamil Nadu et du Karnataka, anciens royaumes protégée des invasions anciennes et des métissages culturels.
Les photographies s’imprègnent de ces lieux sacrés, de leurs pierres, de leur usure, des 5 éléments de l’hindouisme, des siècles de prières…
Ces images sont des silences prélevés au temps.
Des silences partagés avec des hommes et des femmes en prière, avec les divinités qui peuplent ces lieux.
Ces images n’expliquent rien. Il n’y a rien à expliquer. Elles montrent peu de choses, l’essentiel n’est pas visible. Elles tentent seulement d’accompagner une émotion, celle que le photographe a eue en entrant pour la première fois dans l’un de ces temples, lorsque les tumultes de la rue s’éteignent, lorsque les silences font place aux mots.
Text by: Jean-François Chaix et textes anciens des VIIIe et XVIe siècles

Publisher: Filigranes Editions (2008)
88 pages
Size: 24,5X24,5
ISBN :2350461254   

EVENING LAND

Je réalise des images qui ne décrivent pas les objets ou les événements, qui ne racontent rien, mais qui voudraient dévoiler de minuscules fragments du temps. Je cherche seulement à dialoguer avec ce qui me dépasse, ce que je ne comprends pas, ce qui est source de rêve et de désir, solitaire et désespéré face au grotesque et à l'horrible, là où la philosophie et la poésie sont les seuls remèdes... Photographier le corps, la terre (celle sur laquelle on a les pieds), l'équilibre du corps et de la terre, dévoiler ces brefs instants de vie, imaginer. Rêver d'une image idéale...
Bernard Descamps
Text by: Dominique Sampiero

Publisher: Filigranes Editions 2002 (2002)
130 pages
Size: 21,5x21,5 cm
ISBN :2914381352   

NEIGE



Publisher: Editions Imaginayres (2001)
60 pages
ISBN :2914416008   

Japon

Ce livre est un guide. Ou plutôt un non-guide de voyage. Il ne parle ni d’histoire, ni de géographie, d’ailleurs, il ne parle pas. Il montre des images, des impressions ou des illusions, puisque la photographie donne surtout à voir l’indicible... Il propose une errance de Hokkaido à Osaka, via Tokyo, Nara, Kyoto... Voyages à épisodes de 1992 à 1995.
Bernard Descamps

Publisher: Filigranes (2000)
60 pages
Size: 22x11,3 cm
ISBN :2910682935   

Le don du fleuve

Ce pays, fait d’eau, d’herbe et de vent, ne se raconte pas, il se ressent et se vit au rythme du fleuve... Je suis au Mali, entre Mopti et Tombouctou, à Sendégué, petit village des bergers Peul et des pêcheurs Bozo, perdu dans l’immense delta intérieur du fleuve Niger.
Text by: Christian Seydou

Publisher: Filigranes (1999)
124 pages
Size: 21x11 cm
ISBN :2910682560   

Berbère: vallées du haut atlas marocain

J’ai toujours été fasciné par l’acharnement avec lequel les civilisations s’accrochent à un fragment de planète.
Il y a celles qui ont l’eau et la fertilité des sols, un climat tempéré et l’abondance...et puis il y a les autres, celles des contrées extrêmes, trop froides ou trop chaudes, trop sèches ou trop sombres...
Bernard Descamps
Text by: Catherine Simon

Publisher: Filigranes (1999)
72 pages
ISBN :2910682773   

Pygmées, l'esprit de la forêt

Depuis la nuit des temps, les Pygmées sont maîtres de la fôret équatoriale africaine. Chasseurs-collecteurs, cette civilisation de l'éphémère représente un des plus beaux exemples d'équilibre écologique que la terre ait connu.
Text by: Serge Bahuchet

Publisher: Marval (1997)
134 pages
ISBN :2862342432   

Sahara

Le désert sensuel et somptueux de Bernard Descamps est l'aboutissement d'un long travail sur l'espace qui traverse toute la production du photographe.
Christian Caujolle
Text by: Tahar Ben Jelloun

Publisher: Amc (1987)
120 pages
ISBN :2-905931-02-7   

Awards


    2004 - 2nd Prize of the "Humanity Photo Award" organized by the UNESCO and the China Folklore Photographic Association

    2000 - 3rd place for « Pygmées, l’esprit de la forêt » and 6th place for « Le don du fleuve »

    1992 - Médicis "hors les murs" Award

    1992 - Artistic director Club of advertising Award for the catalogue " Vert "

    1985 - Artistic director club of advertising Award for the campaign " Chantal Thomass "

    1979 - National foundation of the photography Grant

Exhibitions



Où sont passés nos rêves ? (Lorient)
From 2017-05-05 to 2017-07-23

\"Le titre de cette exposition est une interrogation qui n’amène aucune réponse mais permet de suivre un fil dans ce labyrinthe que construisent peu à peu les choses vues, les instants et les lieux piégés ou révélés par la photographie de Bernard Descamps. Choisir ce titre, c’est à la fois marquer une étape, poser un regard sur le travail passé à un moment de l’existence où l’on sent que les perspectives se referment progressivement, dans un monde où les rêves ne sont plus pris pour argent comptant. C’est aussi reconnaître et mettre en avant la qualité «...

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Retrospective exhibition of Bernard Descamps (Paris)
From 2015-11-05 to 2015-12-05

Retrospective photo exhibition of Bernard Descamps. From November 5 to December 5, 2015, with: - on Saturday, November 7, 2015 at 10:30 am: Coffee Images organized by People Images. - on Thursday, December 3, 2015 from 18h: Presentation of the book: \"Where are our dreams? \"With a foreword by Dominique A, published by Editions Filigranes and evening signature.

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Africa (Bruxelles)
From 2011-09-09 to 2011-10-15

“The images I produce do not describe objects or events. They do not have a story to tell. Instead they aspire to reveal tiny fragments of time”. This was Bernard Descamps’ inspiration when he travelled to Africa, from Mali to Madagascar, through Sahara desert and then Ethiopia...

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Balneaires (Berck-sur-Mer)
From 2011-06-18 to 2011-08-29

Bernard Descamps shares with us a special photographic improvisation at la Mediatheque of Opale Sud. His images remind us holidays of a perfect childhood, the sun shining on white houses at the front of the sea in summer...

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Saint-Malo (Saint-Malo)
From 2011-06-11 to 2011-07-31

On the occasion of the book fair "Etonnants Voyageurs" at Saint-Malo, Bernard Descamps exhibits his work at gallery 'Les Naufragés du Temps" with painter Bruce Clarke. The artists will sign their books at the exhibition opening the 11th June and the day after, 12th June, on morning.

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Bernard Descamps (Tours)
From 2010-11-19 to 2011-01-07

Bernard Descamps is a deeply humanistic photographer who turned his gaze on people across Africa, Asia, with much modesty as for its natural resting on the wire now and eternity ... The exhibition "Bernard Descamps" gathered together 35 photos taken during those trips around the world (Madagascar, Vietnam, Iceland ...) and France on the Loire. Imbued with a melancholy and poetic restraint, this exhibition is a window on the world.

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Rétrospective (Tours)
From 2008-11-08 to 2009-01-04


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Territoires du Monde (Vitré)
From 2008-10-11 to 2008-12-07

“The images I produce don’t describe objects or events, they don’t have any story to tell, instead they aim to reveal tiny fragments of time”. This was how Bernard Descamps was thinking when he travelled to Sendégué, a little clay village lost in the immense inland delta of the river Niger in the north of Mali. The arid earth and water coming together and moving apart with the tides stretched out before the village as far as the eye could see. Life here is a gift from the river. But from one year to the next, this river seems to be becoming less bountiful, the desert is advancing,...

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O Japao (Sao Paulo)
From 2008-04-19 to 2008-05-25


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