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Agence VU - Miquel Dewever-Plana
Miquel Dewever-Plana

Catalan by birth, Miquel Dewever-Plana chose to devote his life to the fight for indigenous rights after studying photojournalism in Paris.

Travelling through Mexico and Guatemala between 1995 and 2000, he committed his time to studying the thirty Mayan peoples. The 170 colour photographs in his first book, “Mayas” (CLD Editions) are a precious testimony of an ancient lifestyle undergoing change.

For more than two years, the photographer met with survivors of the Maya genocide in Guatemala where more than 200,000 people were massacred by the army during the Cold War, and 45,000 disappeared. He also met with members of Truth Commissions.
All the portraits created, as well as testimonies collected about this dark chapter were collected in a book, “ La vérité sous la terre: le génocide silencieux” (Underground truth: The Silent Genocide). His images are witnesses to an important historical work. Miquel Dewever Plana received the Journalism and Human Rights Prize in 2008 from the International Festival of Photojournalism in the City of Gijon (Spain) for "Underground truth : the silent genocide ," his work in Guatemala.

In 2010, he gets the Getty Images Grant for Editorial Photography (New York) which enables him to pursue his investigation aboutviolence in Guatemala. Two books complete this work in 2012 : on the one hand “L’autre Guerre”, published by Le Bec en l’Air and Blume, on the other hand “Alma” published by Bec en l’Air.

In 2012, with the French journalist Isabelle Fougere, he directed the web-documentary "Alma, A Tale of Violence", produced by Arte, Upian and Agence VU (alma.arte.tv) and awarded with several prizes including the 1st Prize for Web-documentaries for World Press Photo 2013.


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Portfolio

Books

Alma

Très jeune, Alma a rejoint l’un des gangs qui ensanglantent quotidiennement la capitale du Guatemala. Dans les rues du bidonville de son enfance, elle a épousé le clan des plus forts, poussée par un élan vital qui lui soufflait que mieux valait infliger la violence que la subir. Alma a tué, participé à des viols et à des extorsions. Elle a connu les passages à tabac et la prison, est devenue femme au milieu d’un groupe de jeunes guerriers surarmés, tatouant son corps de signes indélébiles et gommant sa féminité. Ses choix lui ont coûté la perte d’un enfant et une tentative d’assassinat l’a laissée paraplégique quand elle a quitté le gang. Aujourd’hui, elle se sait en sursis, mais tente de mener une vie paisible, avec un compagnon, un travail et des rêves d’études.
Alma est né du travail photographique de Miquel Dewever-Plana sur la violence au Guatemala. En écho à ses images, Isabelle Fougère donne à entendre, dans un récit polyphonique, la voix d’Alma et celles des témoins majeurs de sa vie. Son récit mêle réalisme et fiction pour souligner l’universalité du destin de la jeune femme confrontée à l’extrême brutalité d’un monde en décomposition.

Ce livre paraîtra en même temps que la sortie d’un web-documentaire de Miquel Dewever-Plana et Isabelle Fougère, intitulé Alma, une enfant de la violence, produit par Upian, Arte et l’agence VU’, qui traite de la violence au Guatemala.
Text by: Isabelle Fougère

Publisher: Le Bec en l'Air Ă©ditions (2012)
112 pages
Size: 13 x 20 cm  

L'autre Guerre

L’autre guerre, c’est celle, non déclarée, qui au Guatemala fait aujourd’hui autant de victimes que durant le conflit armé des années 1980. Ce pays de 14 millions d’habitants est devenu l’un des plus dangereux au monde, avec 18 assassinats en moyenne par jour dont 98 % classés sans suite.
Les jeunes des quartiers défavorisés rejoignent les maras, des gangs ultra-violents qui terrorisent la population. Corruption généralisée, narcotrafic, traite de personnes, trafic d’armes, alcoolisme, inceste... autant de fléaux favorisés par la pauvreté, le chômage et des familles détruites par la guerre et l’immigration.
C’est cette réalité, qui un jour pourrait devenir la nôtre, que documente le photographe Miquel Dewever-Plana depuis plus de dix ans. Avec une certitude : c’est le manque d’éducation, la fragilité des structures sociales et l’impunité qui font le lit de la violence. Son travail photographique, qui ne peut laisser indifférent, fait écho aux témoignages de tous les protagonistes de cette « autre guerre ».

TĂ©moignages recueillis et retranscrits par Miquel Dewever-Plana, traduits de l'espagnol (Guatemala) par Alba-Marina Escalon.

Postface d'Amnesty international.

Ce livre paraîtra en même temps que la sortie d’un web-documentaire de Miquel Dewever-Plana et Isabelle Fougère, intitulé Alma, une enfant de la violence, produit par Upian, Arte et l’agence VU’, qui traite de la violence au Guatemala.
Text by: Préface Jean-François Leroy

Publisher: Le Bec en l'Air Ă©ditions & Blume (2012)
304 pages
Size: 15 x 20 cm  

Hach Winik

Depuis 1999, Miquel Dewever-Plana phototgraphie son rêve d'enfant: les Indiens Lacandons, ces Hach Winik ou «véritables hommes» qui vivent dans la forêt du Chiapas, au sud du Mexique. Dans le village de Naha', il assiste peu à peu aux changements subis par ce microcosme sous la pression des paysans sans terre, des colons fermiers, des touristes et des évangélisateurs chrétiens.
Pour accompagner ce travail photographique, Le Pasteur Dowe à Tacaté, nouvelle que l'écrivain américain Paul Bowles (1910-1999) rédigea en 1946, raconte l'arrivée d'un pasteur américain dans un village lacandon pour une délicate mission d'évangélisation.
Text by: Paul Bowles, Miquel Dewever-Plana

Publisher: Le bec en l'air (2009)
144 pages
Size: 17,5 x 22,5 cm  

La vérité sous la terre : le génocide silencieux

Le peuple maya du Guatemala a vécu une nouvelle tragédie dans les dernières décennies du XXe siècle : en pleine Guerre froide, l'armée guatémaltèque a appliqué la stratégie de la terre brûlée, éliminant ainsi des communautés entières d'Indiens. Plus de 200 000 personnes ont été massacrées, 45 000 portées disparues et 430 communautés mayas ont été rayées de la carte. Ce fut sans conteste le conflit le plus tragique d'Amérique latine, mais aussi le plus ignoré. Les accords de paix signés entre la guérilla et le gouvernement guatémaltèque le 29 décembre 1996 et les deux commissions de vérité ont permis le démarrage d'un long processus : retrouver les victimes, localiser les fosses communes et les charniers, exhumer les cadavres, tenter une identification et rendre enfin les corps et les "disparus" à leur famille. Durant plus de deux ans, le photographe Miquel Dewever-Plana a suivi ces experts et rencontré les survivants. Il a pu ainsi réaliser une série de portraits saisissants et d'émouvantes scènes d'exhumation. Les photographies sont accompagnées de témoignages sur ces années terribles et de "lettres" adressées par les vivants aux morts enfin retrouvés. Ce livre rend compte du sort réservé aux Indiens sur tous les territoires prospères du continent latino-américain, victimes de la convoitise des grands propriétaires terriens guidant les bras des militaires, ou de celle de puissances étrangères. Ces photographies et ces témoignages sont aussi un signe d'espoir pour les Mayas qui par leurs témoignages ont aidé les anthropologues légistes à mettre à jour la vérité, celle cachée sous la terre depuis un quart de siècle.

Publisher: Parenthèse (2006)
168 pages
ISBN :2863641700   

Mayas

Après cinq années de vie et de travail au sein de diverses communautés Mayas, Miquel Dewever-Plana nous livre les instantanés d'une culture vivante, saisie dans la réalité de modes de vie en pleine mutation. Cette précieuse intimité lui a permis de franchir le seuil des foyers pour percer les secrets d'un quotidien où les Mayas acceptent de se livrer, simplement, tels qu'en eux-mêmes.
Text by: Anne Cazalès, Alain Breton

Publisher: CLD Editions (2002)
251 pages
ISBN :2854434048   

Awards


    2013 - Shortlisted for the Anthropographia Awards for Human Rights, Still Photography category, with "The Other War"

    2012 - Joan Alsina Award (gived to a personality who fights for the Human Rights in Latin America)

    2012 - Prix DocLab Award for Digital Storytelling (International Documentary Festival Amsterdam) pour web-documentaire "Alma, une enfant de la violence"

    2010 - Getty Images Grants for Editorial Photography (Project Title: "The Other War")

    2008 - "Journalism and Human Rights Prize" of the International Festival of Photojournalism in the City of Gijon" ( Spain) for his work in Guatemala " Underground truth : the silent genocide"

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